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6 mythes sur l’alimentation du cheval

6 mythes sur l’alimentation du cheval

N’avez vous jamais entendu dire que donner un mash régulièrement peut éviter les coliques ?

En tant que propriétaire, nous entendons et véhiculons plein de croyances “populaires” au sujet de l’alimentation du cheval qui ne sont pas forcément justes et vraies.

Nous avons puisé dans les questions qui nous ont été posées ou dans les phrases que nous avons entendues à l’écurie pour demander à Angélique Décarpentry, ingénieur en alimentation de nous aider à y voir plus clair…

Mythe 1: Les chevaux ont la «sagesse nutritionnelle» et chercheront des éléments nutritifs pour répondre à leurs propres besoins

“J’ai remarqué récemment que mon cheval léchait la poussière dans le pâturage. Des nutriments importants pour son régime alimentaire seraient-il absents de son régime alimentaire ? “

Le fait de lécher le sol (ou géophagie) est un comportement assez courant dans les chevaux sauvages et domestiques. Les chercheurs observant ce comportement chez les chevaux sauvages en 1979 croyaient qu’ils léchaient peut être le sol pour augmenter leur consommation de sel. Dans une étude réalisée en 2001 en Australie, les chercheurs ont évalué le sol à partir de 13 sites où les chevaux léchaient le sol et ont constaté que les échantillons contenaient des niveaux élevés de fer et de cuivre par rapport à des échantillons témoins, et que même les chevaux recevant un complément de  minéraux avaient ce comportement.

La vérité est que nous ne savons pas exactement pourquoi les chevaux lèchent le sol et la poussière, mais il semble qu’ils présentent ce comportement même quand leur régime alimentaire répond adéquatement à leurs besoins nutritionnels.

Une façon de réduire potentiellement la géophagie est de leur offrir un choix de fourrage de bonne qualité en tout temps. L’ennuie peut aussi être une raison de la géophagie.

Mythe 2: Nourrir un cheval aux granulés provoque des coliques

«Un de mes amis a lu que l’alimentation aux granulés exclusivement provoquait des coliques. Est-ce vrai?”

Dans sa forme la plus simple, la colique est la douleur abdominale et peut être causée par de nombreux facteurs. Le tube digestif du cheval est long et complexe avec des circonvolutions, qui sont tous sensibles à la distension, la torsion, l’inflammation, ou le déplacement. Oui, les aliments peuvent être une cause de coliques, mais des aspects spécifiques de l’alimentation, les caractéristiques d’alimentation et leur gestion peuvent tous être en partie à blâmer.

L’augmentation du risque de colique chez le cheval peut venir de :

  • une consommation de céréales supérieure à 5kg par jour ;
  • une diminution ou pas de disponibilité du fourrage ;
  • l’augmentation de la consommation de foin de qualité médiocre ;
  • la diminution de la consommation d’eau.

Quelle dose de granulés dois-je donner à mon cheval pour éviter les coliques ? 

Il est tout simplement impossible de généraliser… tous les granulés peuvent être une cause potentielle de coliques parce qu’ils sont intrinsèquement différentes.

Oui, un grand volume de tout type d’aliment ingéré en une seule fois peut provoquer des coliques, mais d’autres facteurs, tels que le sucre et l’amidon, contribuent également.

Les niveaux de sucre et d’amidon dans les produits céréaliers varient selon le but recherché de l’alimentation. Les chevaux de course, par exemple, comptent sur le sucre et l’amidon comme leur principale source d’énergie et consomment généralement plus de 5 kg de granulés par jour, de sorte qu’ils sont à un risque plus élevé de coliques. Comparez cela à un cheval de loisir qui va avoir une alimentation riche en matières grasses et fibres (environ 3kg par jour). Son risque d’avoir un épisode de coliques liées alimentation est plus faible en raison à la fois du volume de charge par jour et les ingrédients.

La hindgut équine, qui est un autre nom pour le gros intestin, abrite un biosystème unique de micro-organismes dont la fonction principale est de briser la fibre. Le petit intestin digère typiquement et absorbe le sucre et l’amidon, mais dans certains cas, comme après la consommation de gros repas de grains, ceux-ci peuvent déborder dans l’intestin postérieur. la décomposition microbienne du sucre et de l’amidon produit un environnement plus acide (connu sous le nom acidose hindgut) et, dans certains cas, les coliques.

Mythe 4: Trop de protéines fait chauffer le cheval

«Quand je nourrie mon cheval à la luzerne ou quoi que ce soit avec beaucoup de protéines, elle chauffe et devient très difficile à manipuler.”

Ceci est de loin le mythe le plus commun que je rencontre en tant que nutritionniste équin.

Réfléchissez à ceci: un cheval ayant un régime carencé en protéines peut présenter un comportement un peu terne ou modérée. Si vous augmentez alors le niveau de protéines conformément à ses besoins ou au-delà, la consommation alimentaire totale augmente également.

Les problèmes de comportement peuvent être liés à la consommation alimentaire totale, ou sont-ils simplement le résultat d’un changement de régime, passant d’un régime déficient à celui qui répond aux besoins nutritionnels ?

Chimiquement parlant, il n’y a pas beaucoup de preuves pour expliquer pourquoi la protéine affecte le comportement d’un cheval. Les glucides, en particulier le sucre et l’amidon, peuvent influer sur le comportement de quelques chevaux, mais la génétique et de l’environnement jouent également un rôle, ce qui rend difficile de déterminer la cause exacte.

Les chercheurs ont déterminé que la digestion et l’absorption de sucre et d’amidon pourrait augmenter le cortisol (l’ «hormone du stress» des glande surrénales ) niveaux et provoquer des changements de comportement-en quelques chevaux de plus que d’autres. D’autre part, la digestion des protéines et leur absorption n’affectent pas les niveaux de cortisol, fournissant simplement au cheval les acides aminés essentiels et en contribuant très peu à la production d’énergie. En fait, certains acides aminés (tels que le tryptophane) produisent un effet calmant et sont vendus comme suppléments, bien que la recherche n’a pas soutenu leur utilisation chez les chevaux.

Mythe 5: Le maïs, c’est pas pour les chevaux

«Je ne vais jamais nourrir les chevaux avec du maïs parce qu’il est mauvais pour leur santé.”

Cette déclaration n’est pas vrai, mais il y a quelques mises en garde.

Le maïs est très calorique avec une concentration moyenne en amidon d’environ 70%. Pour des chevaux de sport et de compétition, tels que les chevaux de course ou les chevaux d’endurance, le maïs peut fournir de l’énergie vitale pour la performance ou pour ajouter du poids ou condition.

Bien que le maïs n’ait pas une coque fibreuse comme l’avoine complète, son revêtement externe dure exige une certaine forme de traitement pour être ingéré en toute sécurité et de façon efficacement.

Pour aider à réduire les risques pour le développement de l’ulcère gastrique et troubles digestifs en raison de l’amidon, les nutritionnistes équins recommandent de limiter l’amidon à moins de 1 gramme par kilogramme de poids corporel par repas. Le maïs ou tout autre aliment riche en calories ne sont pas recommandés pour les chevaux obèses ou ceux qui souffrent de fourbure, dysfonctionnement métabolique équin, ou de troubles musculaires (par exemple, myopathie de stockage polysaccharide) nécessitant un régime faible en amidon.

Mythe 6: Faire boire un cheval après l’effort lui causera une colique.

“Tout le monde dans le monde du cheval sait qu’un cheval coliques s’il boit de l’eau quand il est chaud et fatigué après l’exercice.” 

Il est essentiel que tous les chevaux effectuant un exercice intense aient accès à de l’eau aussi souvent que possible. Ceci est le moyen le plus rapide et le meilleur pour reconstituer les liquides et les électrolytes perdus dans la sueur. Attendre que le cheval refroidisse pourrait aggraver la déshydratation.

“Comme les athlètes humains, après un exercice intense, le cheval doit refroidir correctement.” 

Cela permet à la fréquence cardiaque, à la fréquence respiratoire et la température du corps de revenir progressivement à la normale et de maintenir les muscles en mouvement pour libérer l’acide lactique qui s’accumule pendant l’exercice intense.

Un refroidissement inadéquat peut causer des signes de déshydratation et des coliques graves chez un cheval épuisé.

Mythe 7: Ajouter de l’huile à la ration permet de lubrifier le tube digestif.

“Je donne à mon cheval de l’huile maïs pour aider à garder son système digestif fluide et prévenir les coliques.”

Amanda Paulhamus, DVM, PAS, de Paulhamus vétérinaires Associates, à Linden, Pennsylvanie, réfute souvent ce mythe pour les propriétaires de chevaux. “Les chevaux digèrent effectivement l’huile de maïs, mais elle ajoute des calories à l’alimentation, et ne fait rien pour lubrifier le tube digestif.”

Ajout d’huile à l’alimentation d’un cheval

D’un autre côté, l’huile minérale ne se décompose pas ou n’est pas absorbé dans le tube digestif. Si un vétérinaire soupçonne un cheval de souffrif de coliques, il ou elle administre souvent une huile et de l’eau mélange de minéraux par sonde nasogastrique directement dans l’estomac du cheval, et de là il se déplace à travers le tube digestif comme lubrifiant efficace.

En conclusion

La science a révélé des quantités massives d’informations sur les soins du cheval au cours des derniers siècles, que nous avons utilisés pour améliorer notre compréhension de l’alimentation des chevaux. Pourtant, les mythes entourant la nutrition restent répandus. Heureusement, nous avons la science pour réfuter les mensonges.

C’est pourquoi il est toujours plus simple de demander à son vétérinaire ou à un ingénieur en alimentation du cheval.

A propos de l'auteur

Angelique Descarpentry

Ingénieur en agriculture, Angélique s’est spécialisée en alimentation équine et gestion des prairies. Elle a complété son cursus d’ingénieur par une formation en éthologie et sciences équines au Haras de la Cense ainsi qu’un diplôme universitaire sur le bien-être, l’éthique et le droit du cheval. Elle développe une approche globale de l’alimentation du cheval en s’intéressant à ses conditions d’hébergement, son hygiène de vie, ses comportements alimentaires… Elle privilégie une prise en compte de ses besoins nutritionnels et également comportementaux. Elle organise des formations sur l’alimentation du cheval et la prise en compte de son bien-être, et peut vous conseiller pour l’alimentation de vos chevaux ainsi que la gestion de vos prairies. En parallèle, elle s’est formée au shiatsu équin depuis 2013.

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